Todas las crisis de México (220 / Marzo - Abril 2009)
Revista
Nueva Sociedad NUSO 220 Marzo - Abril 2009

Todas las crisis de México

México gravita entre el pesimismo económico y el miedo a la violencia, el desgaste del proceso democratizador, con una política que genera más rechazo que afecto y que parece girar sobre sí misma, en una inercia autorreferencial estéril. A pesar de que la crisis parece un signo común de la realidad mexicana, todavía existen unos (pocos) destellos de optimismo para un México castigado.

Aportes

Nuevas formas de representación y proyecto político

Nuevas dinámicas políticas recorren América Latina. Tanto las alternativas nacional-populares como las de corte más socialdemócrata constituyen intentos por recoger estas nuevas dinámicas y transformarlas en formas de acción, más o menos estructuradas e institucionalizadas según los casos. El artículo argumenta que estos nuevos liderazgos de cercanía, de Michelle Bachelet a Hugo Chávez, no deben interpretarse solo según las características personales, sino que deben ser vistos como potenciales nuevos proyectos políticos que, de acuerdo con las particularidades de cada país, buscan revincular a la ciudadanía con las instituciones y la autoridad de la democracia. A new political dynamic has emerged in Latin America. Both the National-Populist alternative and that which is more social democratic are attempts to respond to this new dynamic and transform it into forms of action, more or less structured, according to the case. This article argues that these new leaderships, from Michelle Bachelet to Hugo Chávez, should not be interpreted simply in terms of the personal characteristics of the respective leaders, but should be seen rather as new political projects which, according to the particular nature of each country, attempt to reestablish the links between citizenship and the institutions and authority of democracy.

Coyuntura

El impacto de la crisis en América Central

La crisis que estalló en Estados Unidos en 2008 afecta de manera directa a Centroamérica. La economía de la región, muy dependiente de la estadounidense, se ve afectada por diferentes vías: un menor crecimiento de las exportaciones, una disminución de los flujos de inversión extranjera directa y de remesas y una baja del turismo. En este marco, se estima que Centroamérica crecerá apenas 2,6% en 2009. El artículo sostiene que, para enfrentar el vendaval, los gobiernos de la región podrían desarrollar políticas monetarias más expansivas que inyecten liquidez, además de encarar acciones estructurales, como la eliminación de los obstáculos al comercio intrarregional para ofrecer alternativas cercanas a los productores. The crisis which exploded in the United States in 2008 affects Central America directly. The economy of the region, closely dependant on the North American, is affected in different ways: a slower growth of exports, a reduction in direct foreign investments and in cash remittances, and less tourism. In these circumstances, it is calculated that growth in the region will be a scarce 2,6% in 2009. This article argues that, to counter these tendencies, the governments of the region could develop more expansive monetary policies to increase liquidity, while at the same time they could assume structural initiatives, like the elimination of obstacles to intra-regional trade, thus creating greater opportunities for producers.

La esperanza y las dificultades de Fernando Lugo

Fernando Lugo’s victory in the August 2008 elections marked a turning-point in Paraguayan history: it was the first electoral defeat for the Colorado Party, the first peaceful assumption of an alternative party and, also unprecedented, the installation of a Center-Left government. A few months later, however, is has become evident that the problems the new government faces are serious: the resistance of the rural entrepreneurs to accept increased taxes, the tensions with Brazil over the renegotiation of the contract governing the functioning of the Itaipú hydro-electric complex and blockages in Parliament which make it difficult to obtain the approval of emergency measures needed to confront the economic crisis, are some of the main obstacles. La victoria de Fernando Lugo en las elecciones de agosto de 2008 marcó un quiebre en la historia de Paraguay: constituye la primera derrota electoral del Partido Colorado, la primera alternancia pacífica en el poder y el ascenso, también inédito, de un gobierno de centroizquierda. A pocos meses de la asunción de Lugo, sin embargo, los problemas son graves: la resistencia de los empresarios agropecuarios a pagar más impuestos, las tensiones con Brasil por la renegociación del contrato de la hidroeléctrica Itaipú y el bloqueo parlamentario, que dificulta la aprobación de medidas de emergencia para paliar la crisis económica, son algunos de los obstáculos que enfrenta el nuevo gobierno.

Libros

Tema Central

Desigualdad y política social en México

México es uno de los países más desiguales de América Latina. Aunque en los últimos años se registraron algunas mejoras en la distribución del ingreso, relacionadas sobre todo con las remesas y la diversificación de actividades en el medio rural, la situación sigue siendo crítica. La desigualdad en México es un fenómeno complejo y multifuncional, que se relaciona y se retroalimenta con la discriminación ética, de género y de lugar de residencia. Tras elaborar un diagnóstico del estado de la desigualdad, el artículo analiza las diferentes generaciones de programas sociales, desde los intentos de construcción de un Estado de Bienestar hasta los nuevos programas de transferencia de renta, y concluye que, para enfrentar el problema, es necesario avanzar hacia la universalidad de los derechos sociales. Mexico is one of the Latin American countries where inequality is most marked. Although in recent years there has been some improvement in the distribution of income, related above all to remittances and a diversification of activities in the rural areas, the situation continues to be critical. Inequality in Mexico is a complex and multifunctional phenomenon, related to, and reinforced by, a discrimination based on ethnic origin, gender and even place of residence. After offering a diagnosis of the state of inequality in the country, this article analyzes the successive generations of social policy, from the initial attempts to create a Welfare State to the more recent programs of rent transference, concluding that, in order to resolve the problem, what is needed is to advance towards the universality of social rights.

El mito de la energía en México

En 2008, tras una aparatosa discusión,el Congreso mexicano aprobó la reforma petrolera. La cuestión es crucial: el petróleo ha sido el soporte de la economía mexicana en los últimos 30 años y hoy cubre buena parte del desequilibrio comercial y aporta entre 30% y 40% de las finanzas públicas. Pero el petróleo es mucho más que una fuente de ingresos: es el gran mito de la Revolución y uno de los pilares en que descansa la comunidad imaginaria. Por eso, la declinación en la producción y la evidente ineficiencia de Pemex no son cuestiones técnicas sino asuntos complejos y sensibles que articulan política, economía e ideología. In 2008, after a heated debate, the Mexican congress approved an oil reform. It is a crucial question: oil has been the underpinning of the Mexican economy during the last 30 years and currently covers the greater part of the commercial deficit and contributes 30% to 40% of public finance. But oil is much more than a source of income: it is the great myth of the Revolution and one of the pillars upon which the imagined community rests. For this reason, the fall in production and the evident inefficiency of Pemex are not technical problems but complex and sensitive affairs involving politics, economics and ideology.

Entre la crisis global y el caos de la política nacional

El sector productivo mexicano, y especialmente el manufacturero, atraviesa una situación gravísima, que comenzó a principios de siglo y que se ha profundizado a partir del estallido de la crisis mundial. La caída de su participación en el pib, la pérdida de empleos y las dificultades para incorporar innovación y valor agregado demuestran que se trata de una crisis de competitividad sistémica y no de un problema coyuntural. A pesar de ello, las políticas públicas se encuentran en una fase caótica debido a la falta de un diagnóstico claro y los cambios de los funcionarios encargados de implementarlas. El artículo argumenta que es necesario partir de un estudio sistémico y global del sector para, a partir de allí, elaborar políticas activas que contemplen la complejidad de la actual situación. The Mexican productive apparatus, and especially manufacturing, is experiencing an exceptionally serious situation, which began at the outset of the century and has been aggravated as a result of the world crisis. A reduction of its participation in the gnp, a loss of jobs and difficulties for incorporating innovations and added value indicate that it is a systemic crisis of competitivity and not a conjunctural problem. Despite this, public policies are chaotic as a result of a lack of any clear diagnosis and changes in the personal responsible for implementing them. This article argues that the starting-point for any solution is a global systemic study of the sector, in order to be in condition to design active policies which recognize the complexity of the situation.

La crisis de seguridad en México

La inseguridad constituye uno de los grandes problemas de México. Se manifiesta en dos formas: la inseguridad que vive la población, afectada por el aumento de los delitos, y el auge del narcotráfico, que se explica por la incorporación de México a la ruta de la cocaína proveniente de Colombia con destino a Estados Unidos. Esto se manifiesta diariamente en una creciente violencia, concentrada en los enfrentamientos entre organizaciones criminales y entre estas y las fuerzas de seguridad. El artículo argumenta que, aunque no puede hablarse de México como un «Estado fallido», las estructuras de seguridad, inteligencia y justicia se encuentran sobrepasadas y corrompidas, y es necesario encarar prontamente su reforma si se quiere enfrentar el problema. Insecurity is one of Mexico’s major problems. It has two main manifestations: firstly, insecurity which affects the general population, exposed to the general increase in crime; and secondly, the boom of drug trafficking, as a result of the incorporation of Mexico to the cocaine route from Colombia to the United States. Both mean a growing day-to-day violence, with confrontations between different criminal organizations and between these and the security forces. This article argues that, while there is no justification for cataloguing Mexico as a «failed State», the security, intelligence and judicial structures can no longer cope and are seriously corrupted, and this calls for urgent reforms if the problem is to be resolved.

La crisis, el narcotráfico, la derecha medieval, el retorno del PRI feudal, la nación globalizada

México es un país jaqueado por el narcotráfico, escandalizado por las muertes cotidianas, con un Estado copado por el poder del crimen organizado, una sociedad que desconfía de los políticos y los partidos y una economía en crisis. País fundado sobre la desigualdad y la discriminación, en México convive el impulso modernizador y democrático con los resabios de feudalismo, machismo y racismo; son los indígenas y las mujeres quienes más sufren estas condiciones. El artículo sostiene que el gobierno, nacido de un escandaloso proceso electoral, no duda en apelar a los valores medievales y –frente a un pri que parece resucitar– sigue puntualmente los designios del Vaticano. Mexico is a country checkmated by the drug traffickers, scandalized by the day-to-day murdering, a society that does not trust politicians or the parties, and with an economy in crisis. A country founded on the basis of inequality and discrimination, in Mexico coexist a modernizing and democratic impulse, together with remains of feudalism, machismo and racism; and it is the indigenous population and the women who most suffer from this situation. This article argues that the government, installed after a scandalous electoral process, recurs to medieval values and –confronted by a pri which appears to be recovering lost ground– religiously adopts the policies advocated by the Vatican.

La despenalización del aborto en México

Although a majority in society is Catholic and despite the fact that the Catholic church maintains an important political role, Mexico has taken important steps in the liberation of the abortion laws. In April 2007, Mexico City approved depenalization and began to offer services in public hospitals and other health institutions. This article argues that this was possible thanks to the feminist groups, the electoral polarization and the triumph of the Party of the Democratic Revolution (Partido de la Revolución Democrática) in the Federal District. This success is part of a long trajectory which places Mexico in the vanguard of Latin America in relation to the humanitarian treatment of abortion. Aunque la sociedad es mayoritariamente católica y pese a que la Iglesia conserva un rol político importante, México ha dado pasos notables en la liberalización de las leyes de aborto. De hecho, en abril de 2007 la Ciudad de México aprobó la despenalización y comenzó a ofrecer el servicio en hospitales públicos e instituciones de salud. El artículo argumenta que esto fue posible gracias al impulso de los grupos feministas, la polarización electoral y el triunfo del Partido de la Revolución Democrática (prd) en el df. Este logro es parte de un largo camino que ubica a México a la vanguardia de América Latina en el tratamiento humanitario del aborto.

La economía mexicana frente a la crisis internacional

Dada su estrecha relación con Estados Unidos, la de México será una de las economías latinoamericanas más afectadas por la crisis mundial. Según estimaciones oficiales, el pib podría caer entre 1% y 2% en 2009 –aunque, según otras fuentes, como J.P. Morgan, la contracción será de 4%–, con una importante pérdida de empleos. El artículo sostiene que, en vez de especular sobre los posibles efectos cuantitativos de la crisis –inevitablemente inciertos pues todavía no se ha tocado fondo y se desconoce el alcance real de los diversos programas de compensación del gobierno mexicano–, tiene más sentido evaluar su impacto sobre el patrón de desarrollo construido en México tras las reformas estructurales de los 90. El control del déficit fiscal y la inflación, por ejemplo, da cierto margen para implementar políticas anticíclicas, pero la debilidad del crecimiento basado en las exportaciones y la fragilidad del sistema bancario crean problemas serios para enfrentar la crisis. Due to its close relationship with the United States, the Mexican economy will be one of those most affected by the world crisis. According to official estimates, the gnp could fall between 1% and 2% in 2009 –although according to other sources such as J.P. Morgan, the contraction will be 4%– with an important loss of jobs. This article argues that, instead of speculating over the possible quantitative effects of the crisis –inevitably uncertain because the crisis has not yet touch rock bottom and no-one knows the potential impact of the government’s compensatory programs– it makes more sense to attempt to evaluate the impact of the crisis on the development model imposed on Mexico by the structural reforms of the nineties. Control of the fiscal deficit and of inflation, for example, provide a certain margin for applying anti-cyclical policies, but the weakness of a growth based on exports and the fragility of the banking system constitute serious obstacles for confronting the crisis.

México de cara a las elecciones

El proceso democratizador que experimentó México en los últimos años, que por primera vez permitió la presencia de la pluralidad política en sus instituciones, se encuentra desgastado. Las dificultades para solucionar los persistentes problemas de desigualdad, pobreza e inseguridad, sumadas a una perspectiva económica pesimista, les ponen un marco complejo a las elecciones de este año, en las que se renovará la Cámara de Diputados y se elegirán seis gobernadores, además de ayuntamientos y congresos locales. El artículo repasa los antecedentes de los comicios, plantea escenarios a partir de los posibles resultados y analiza críticamente el rol de la izquierda mexicana ante este nuevo desafío electoral. The democratizing process which Mexico has experienced in recent years, which for the first time permitted a degree of political pluralism in its institutions, has run out of steam. The difficulty of finding solutions for the problems of inequality, poverty and insecurity, together with economic prospects which are far from encouraging, provide a complex context for this year’s elections, with the renewal of Congress and the election of six Governors, apart from municipal councils and local legislatures. This article reviews the antecedents of the elections, offers an indication of potential scenarios on the basis of possible results and makes a critical assessment of the role of the Left in the face of the electoral challenge.

Nuevas oportunidades de cooperación

Aunque América Latina ocupa un lugar secundario para el nuevo gobierno de Barack Obama, México constituye una excepción. Y no porque se trate de una prioridad en la política exterior estadounidense, sino porque todos los temas que integran la agenda bilateral generan efectos directos en la política interna de Estados Unidos. El artículo analiza tres cuestiones claves –el crimen organizado, la integración económica y la migración, y la cooperación en la frontera– y concluye que, aunque seguramente no habrá cambios espectaculares en el corto plazo, sí es posible esperar una mejora en la cooperación en estas áreas. Pero para que ello se concrete es necesario que ambos gobiernos dejen de lado los enfoques nacionales y avancen hacia una verdadera asociación estratégica. Although Latin America is not among the priorities of the new Obama government, Mexico is an exception. And not because Mexico is a priority for United States’ foreign policy, but because all the themes on the bilateral agenda directly affect internal politics in the us. This article analyzes three key questions –organized crime, economic integration and migration, and cooperation on the frontier– and concludes that, while there will hardly be spectacular changes in the short run, there is reason to expect greater cooperation in these areas. But, for this to happen, both governments must abandon any exclusively national perspective and advance towards a truly strategic association.

Violencia, narcotráfico y Estado

El fantasma de la colombianización recorre México. Se teme un escenario en el que el crimen organizado, el negocio de la droga y las guerrillas y autodefensas se articulan y socavan el poder del Estado. Algunos informes hablan incluso de México como un futuro «Estado fallido». El artículo discute estos argumentos. Aunque la violencia y el narcotráfico son un problema grave, constituyen un fenómeno muy diferente del colombiano: urbano más que rural, sin contenido político y asociado sobre todo al tráfico por la frontera con Estados Unidos. En suma, una violencia que se explica más por la globalización, la integración con eeuu y la descomposición del antiguo régimen que por una deriva a la colombiana. The specter of a «Colombianization» is haunting Mexico. The fear is of a scenario in which organized crime, the drug business, together with guerrillas and paramilitaries undermine the very basis of the State. Some reports even go as far as to refer to Mexico as a future «failed State». This article examines the arguments. Although violence and drug trafficking are a serious problem, they constitute a phenomenon very different from that of Colombia: urban rather than rural, without political content and associated above all with the frontier with the United States. In short, a violence to be explained more in terms of globalization, the integration with the us and the degeneration of the old order, rather than in terms of a Colombianization.