Opinión

Paraguay: radiografía de un gobierno de derecha

En menos de un año, Mario Abdo ha mostrado cómo gobierna la derecha paraguaya. Con un discurso tradicionalista, se ha lanzado contra la agenda de género, ha aplicado políticas económicas ortodoxas y ha desatendido reclamos populares. Mientras tanto, al movimiento campesino, considerado como la espina dorsal de la resistencia social paraguaya, se le ha sumado un nuevo elemento de lucha: los jóvenes que han tomado la dirección de poderosas manifestaciones sociales.

Paraguay: radiografía de un gobierno de derecha

Mario Abdo Benítez es el presidente de Paraguay desde el 15 de agosto de 2018, luego de un paso de mando caracterizado por un enfrentamiento muy fuerte entre la facción saliente y la entrante del Partido Colorado (Asociación Nacional Republicana, ANR). Abdo se impuso por menos de 4 puntos porcentuales sobre la Alianza Ganar -coalición del Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA) con el Frente Guasú (FG) y otros partidos minoritarios y progresistas- que no pudo revertir la permanencia presidencial del coloradismo.

La ANR obtuvo la mayoría de bancas en ambas cámaras del Parlamento, mientras que el PLRA lo secundó. En el Senado, la tercera fuerza es el FG, partido cuya figura central es el ex obispo Fernando Lugo Méndez, único ex presidente inhabilitado para ocupar una banca activa pues fue destituido por impeachment, y por lo tanto constitucionalmente impedido de ocupar la banca vitalicia, sin voto ni quórum, destinada a los ex presidentes. Las gobernaciones, constituidas en las mismas elecciones generales, quedaron mayoritariamente en manos coloradas.

Un hijo del stronismo

Tras las difusas promesas de campaña poco detalladas de Abdo Benítez, el devenir de su gobierno fue difícil de imaginar. Lo más relevante de este primer año han sido las consecuencias más o menos explícitas de la pelea entre la facción abdista (Colorado Añetete) y la cartista (Honor Colorado) que responde al ex presidente Horacio Cartes.

El nuevo mandatario, colorado de paladar negro, proviene de una familia que ascendió en el partido en el contexto de la dictadura de Alfredo Stroessner. Su relación con los movimientos y partidos más progresistas está manchada por las acusaciones de fraude y alteración de votos que surgieron durante las elecciones generales de 2018 y que aún no han sido completamente aclaradas. Además, las declaraciones presidenciales sobre la agenda de género y los derechos de las mujeres, así como las decisiones tomadas en materia económica y de relaciones internacionales (especialmente a la postura tomada por Paraguay sobre la problemática venezolana) lo han distanciado aún más.

Reproduciendo un discurso fuertemente tradicionalista, con constantes referencias a la liturgia colorada, Abdo pudo aglutinar a diferentes líderes del partido y, así, enfrentar el problema de gobernar con la ANR dividida y con las bancadas coloradas separadas. El fracaso del «abrazo republicano» (práctica tradicional de la ANR, que plasma la unión de los candidatos que perdieron la interna, detrás del ganador) ha sido un constante elemento de enfrentamiento y negociación, sobre todo, dentro del Congreso.

El vaticinado problema de la gobernabilidad ha sido relativamente controlado por el período de bonanza económica que atraviesa el país, sobre la base de una muy baja carga impositiva a la producción ganadera y agrícola, del endeudamiento creciente y de inflación contenida, con la consecuencia de un nivel de desarrollo humano y de inversión en bienestar social muy bajos. Según el informe del Banco Mundial para Paraguay, el país atraviesa un período de alto crecimiento pero solo será socialmente significativo cuando se convierta en un modelo inclusivo y sustentable.

El Paraguay de las oportunidades económicas se sostiene sobre la división y la expulsión social, cuyo problema se percibe tanto en el mercado laboral, con una proliferación de trabajo informal, como en el acceso a salud, con un sistema público muy desfinanciado. Esto se ve complejizado por un sistema de retiro y jubilación de muy baja cobertura y una pobreza que hace alrededor de 4 años no baja. El informe de Pobreza Monetaria (2019) visibilizó que a pesar del crecimiento sostenido de Paraguay, aún existe un 4,8% de pobreza extrema que llega al 10% en zonas rurales.La pobreza total alcanza a un 24,2% de la población (en el área rural es de 34,6% y en la urbana 17,8%).

Nuevas y viejas demandas sociales

El movimiento campesino, espina dorsal de la resistencia social paraguaya, volvió a realizar en marzo su Marcha a Asunción, para denunciar la persecución, la expulsión rural y la hiperconcentración de la tierra, y exigir la reforma agraria integral. El modelo productivo paraguayo no contempla la pequeña escala como unidad productiva prioritaria, por lo que el proyecto de gobierno actual no es compatible con los reclamos de la Federación Nacional Campesina (FNC). Sin embargo, tampoco lo ha sido con gestiones anteriores, de hecho, la FNC retiró su apoyo incluso al gobierno de Lugo. Por otra parte, desde 2017, irrumpió un nuevo repertorio de manifestaciones, más asociadas a demandas ciudadanas de transparencia.

La contracara del proceso de distanciamiento de las facciones coloradas, fue el destape de un conjunto de redes de corrupción y prebendarismo que atravesó centralmente los poderes del Estado y alteró el pacto de protección interno del Congreso.Las denuncias que en otro momento podrían haber sido silenciadas por acuerdos de camarilla, expusieron a diputados, senadores, intendentes y miembros de otros organismos públicos. Esto generó una reacción popular que adquirió cierta organización y que llevó adelante un «rally anticorrupción», siguiendo a los acusados en sus domicilios y escrachándolos en lugares estratégicos.

Al igual que la masiva movilización popular de marzo de 2017 en contra de las maniobras de reelección presidencial, los movimientos anticorrupción, no multitudinarios pero sí persistentes, lograron tanto remociones como renuncias de varios funcionarios con causas confirmadas de enriquecimiento y malversación. Es interesante ver cómo las elites políticas son influidas por estas manifestaciones, retoman sus demandas o incluso las interpretan como un elemento que marca nuevos límites. Por ejemplo, al debatir en el Senado la destitución del Contralor General de la República Enrique García, por documentación falsa, lavado de dinero y enriquecimiento ilícito, algunos senadores, como el colorado Galaverna, sostuvieron que si la ley no se aprobaba, no podrían contener las protestas populares: «Si hoy no destituimos a García vamos a cargarle tanque lleno de combustible a los que mañana quieran violentar la manifestación».

El reclamo por la remoción de estos funcionarios se articuló con una demanda anterior por la eliminación de las «listas sábanas» en las elecciones. Esta asociación surgió sobre todo tras el retorno a la Cámara del Senador del previamente destituido Oscar González Daher, del sector de Cartes. Daher debió finalmente renunciar a su nueva bancada por la presión popular. Yesto reactivó a las agrupaciones que luchaban por el desbloqueo de listas electorales.

Un elemento interesante de este fenómeno es la aparición de nuevos líderes jóvenes a la cabeza de estas manifestaciones y la revitalización de partidos no tradicionales. Un ejemplo de esto es el del nuevo intendente de Ciudad del Este, Miguel Prieto, elegido en mayo de 2019, que fue concejal por un partido minoritario, Conciencia Democrática del Este (CDE), con un fuerte discurso anticorrupción.

La presión popular en torno al desbloqueo de listas llevó a una maratón legislativa de ambas Cámaras en consecutivo, para debatir tres propuestas, aprobando una de ellas, en medio de discursos confusos que mezclaban desbloqueo con apertura de listas, al tiempo que buscaban acompañar esto con la incorporación de urnas electrónicas.

Estos procesos abren el interrogante respecto a la representación y refuerza la idea de que la sociedad civil organizada puede modificar decisiones de la elite gobernante, hipótesis parcialmente corroborada por los casos en los que, presión popular mediante, se logró remover de sus cargos a funcionarios con causas comprobadas de enriquecimiento ilícito y malversación de fondos.

El contexto de derechización del discurso político, las posturas contra de la diversidad sexual y las mujeres y la política internacional antiregionalista, posicionan a Abdo a las antípodas del progresismo, como un presidente conservador que dirige un país con crecimiento económico ininterrumpido por 15 años y que se enfrenta a una sociedad que está aprendiendo nuevas formas de protesta, para complementar aquellas ya arraigadas en sus prácticas de resistencia.