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Belice: Causas y perspectivas de una independencia tardía

Hace pocos meses el panorama político centroamericano sufrió un cambio de trascendencia. Apenas rebasado el límite entre el 20 y el 21 de septiembre de 1981, tras casi doscientos años de dominación colonial, Belice iniciaba el camino de la independencia política. Unos minutos después de la media noche fueron arriadas todas las banderas británicas y reemplazadas por la enseña de esta nueva nación independiente, mientras 21 cañonazos saludaban su incorporación a la comunidad americana. Este nuevo Estado centroamericano y caribeño ha comenzado a ejercer su soberanía sobre un territorio de 22.962 km2., superficie pequeña pero de todas formas equivalente al doble de la de Jamaica y levemente superior a la de El Salvador. Tiene aproximadamente 150.000 habitantes y su capital es Belmopan, pequeña \"ciudad\" construida en los últimos años como centro administrativo en el corazón geográfico del país, de sólo 5.000 habitantes. Sin embargo, el principal centro urbano sigue siendo la antigua capital, Belice City.

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