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Pilar Vergara

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Artículo
Nueva Sociedad NUSO 17 Marzo - Abril 1975

La redistribución del ingreso y las políticas redistributivas en América Latina

Este trabajo se propone analizar algunas de las principales características y reciente evolución de la distribución del ingreso en América Latina, así como discutir algunos elementos importantes de las políticas que deben implementarse si se desea avanzar hacia una mayor igualdad. Uno de los indicadores más utilizados para describir el precario nivel de vida de la población de América Latina ha sido su bajo ingreso per cápita. Así por ejemplo, se señala que este asciende a sólo 560 dólares, en tanto que el de Estados Unidos bordea los 4.600. Sin embargo, si el propósito consiste en establecer los desniveles de bienestar que existen entre los países industrializados y la región, limitarse al análisis de esas cifras sería incurrir en una falacia porque ellas nada dicen acerca de la forma en que se distribuye el ingreso. En América Latina, alrededor de las tres cuartas partes de la población percibe ingresos inferiores al promedio nacional, mientras que una parte muy minoritaria de perceptores obtiene rentas que lo sextuplican o septuplican. Muy distinta es la situación en los países industrializados, en los cuales la estructura distributiva exhibe un perfil bastante más equitativo.