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Hernando Valencia Villa

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Artículo
Nueva Sociedad NUSO 38 Septiembre - Octubre 1978

Una Atenas sin Sócrates. Sufragio y analfabetismo en Colombia

El propósito de estas notas es plantear, en una perspectiva crítica, el problema de la participación electoral como indicador de democracia política en Colombia, con particular énfasis en el aporte de la población iletrada a la votación y a la abstención que se registran periódicamente, cada dos años en los comicios provinciales y cada cuatro en los comicios nacionales. Para tal efecto, se describe primero el régimen político, caracterizado aquí como una democracia de tipo ateniense, es decir, una república compuesta de hombres libres, esclavos y metecos; se explica luego el sistema electoral en su desarrollo histórico y en su funcionamiento actual y se presentan las grandes tendencias del electorado colombiano; se estudia después el concepto de analfabetismo para evidenciar su carácter ideológico y señalar su incidencia en la vida política nacional; se discuten, por fin, algunas de las estrategias de integración formuladas entre nosotros para suprimir tanto el analfabetismo como el ausentismo electoral, y se concluye con la ubicación de la cuestión en su verdadero lugar: la índole oligárquica de las relaciones sociales y su contradicción con las instituciones jurídicas y políticas de la democracia liberal.