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Ermila de Veracoechea

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Análisis
Nueva Sociedad NUSO 94 Marzo - Abril 1988

Más allá del abanico y el peinetón. La mujer en la sociedad colonial venezolana

Las escasas referencias al papel de la mujer en la historia latinoamericana, papel mucho más importante en la práctica que en su reflejo bibliográfico, llevó a la autora a una imprescindible y necesaria investigación en fuentes de primera mano, como son los archivos civiles y eclesiásticos, y el resultado ha sido verdaderamente sorprendente. Centrando su búsqueda en la época colonial, pudo comprobar que la participación de la indígena y la esclava negra en la economía de los primeros tiempos fue relevante. En cuanto a las mujeres blancas, su rol en la vida colonial de los siglos XVI, XVII y XVIII fue mucho más activo de lo que en un principio se suponía, desempeñándose muchas de ellas como encomenderas, traficantes de esclavos, intermediarias en la exportación de perlas a España, dueñas de tierras o comerciantes en general, además de que tuvieron una actuación personal en la conquista y colonización del territorio. En Venezuela, como en el resto de América Latina, fue importante también la presencia de la mujer en la vida coventual y en los refinados actos sociales y religiosos de su tiempo.