Apuntes de integración en América Latina 4/2017

De acuerdo a las declaraciones realizadas en ocasión de la ceremonia de inauguración por parte del secretario general de la Comunidad Andina, Walker San Miguel, la inversión del proyecto asciende a 900.000 euros y el mismo mejorará las acciones destinadas a la exportación del café de grano y al comercio de productos de fibra de alpaca, con el mejoramiento del trabajo en corte, preselección y lavado.

Comunidad del Caribe (Caricom)

Los intensos huracanes que azotaron a varios países caribeños durante el segundo semestre del 2017 dejaron territorios devastados y concentraron por completo la atención regional a su alrededor. Se llevaron a cabo diversas acciones de atención a emergencias y de solidaridad a escala nacional, regional e internacional, incluyendo una conferencia de alto nivel en la sede de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Nueva York el pasado 21 de noviembre. Dicho encuentro fue organizado por la Caricom con apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) con el fin de movilizar recursos para la necesaria reconstrucción en varios países, como en Barbuda (donde el huracán Irma dañó o destruyó el 90% de su infraestructura) y Dominica (donde el huracán María devastó por completo la isla).

A su vez, entre otras acciones, la Caricom acordó con México una estrategia integral de manejo de riesgos de desastres que busca fortalecer las iniciativas ya existentes en torno al mismo y generar una agenda de cooperación complementaria que incluya entrenamiento e intercambio de mejores prácticas en alerta temprana, respuesta a emergencias, rehabilitación de infraestructura física y de telecomunicaciones.

Desde el punto de vista técnico, a principios de noviembre de 2017 tuvo lugar en las Islas Caimán la 42ª Reunión del Comité Permanente de la Caricom de especialistas en estadísticas, donde el director del proyecto de estadísticas regional, Philomen Harrison, enfatizó que «las estadísticas deben jugar un papel vital en el proceso de reconstrucción y mitigar en el futuro el impacto de este tipo de desastres». El objetivo de estos encuentros regionales, que en este caso se extendió por cuatro días, es desarrollar una metodología uniforme para recoger información y producir estadísticas en todos los estados miembros de este proceso de integración, considerando que son fundamentales para generar políticas efectivas para el desarrollo. Se espera que para 2020 los países alcancen un método común para el cálculo de producto bruto interno, demografía y otras estadísticas económicas y sociales, de manera tal de realizar un censo que abarque toda la región.

Mercado Común del Sur (Mercosur)

Los representantes del bloque que reúne a Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay (con Venezuela suspendida) han dedicado gran parte de la actividad diplomática durante los últimos meses a la negociación para un Acuerdo de Asociación entre el Mercosur y la Unión Europea (UE). Este acuerdo, que se negocia desde 1999, ha sido objeto de controversias que provocaron distintas intensidades en sus tratativas durante casi dos décadas. Ahora, socios de uno y otro lado del Atlántico buscaban cerrar el acuerdo antes del proceso electoral brasileño de 2018 para definir la presidencia.

Las conversaciones tuvieron lugar en distintas sedes, incluida Bruselas a mediados de diciembre pasado. Pero fue una semana más tarde, durante la 11ª Conferencia Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en Buenos Aires, cuando representantes sudamericanos y europeos –entre ellos, la comisaria de la UE de Comercio, Cecilia Malström, y el comisario de Agricultura y Desarrollo Rural, Phil Hogan– hicieron público que se estaba cerca de cerrar un «acuerdo político» que sirviera como puntapié final de las negociones. Sin embargo, la complejidad ganó una vez más la pulseada, por lo que los anuncios se limitaron a declaraciones que destacaron los avances de la negociación en cierto sectores (como, por ejemplo, en los productos de las economías regionales, como limones, naranjas, mandarinas, merluza, vieiras, calamares, ciruelas, frutillas congeladas, huevos y miel, entre otros). De acuerdo a lo trascendido, queda aún pendiente definir elementos relativos a bienes y servicios, canastas de desgravación (según los plazos de desgravación de los productos), propiedad intelectual y compras gubernamentales.

De esta manera, aunque algunos funcionarios habían estimado la posibilidad de cerrar tal acuerdo político la semana del encuentro de la OMC en Buenos Aires o la siguiente en Brasilia (durante la cumbre del Mercosur), finalmente sólo hubo previsiones informales que apuntaron a la posibilidad de hacerlo durante un nuevo encuentro durante la segunda mitad de enero de 2018 en Bruselas.

Sistema de la Integración Centroamericana (Sica)

En la pasada cumbre del SICA en junio, el mandatario panameño, Juan Carlos Varela, puntualizó que la presidencia pro tempore de su país se orientaría, entre otros ejes, al fortalecimiento del estado de derecho en la región. En ese marco, las elecciones presidenciales del 26 de noviembre pasado en Honduras se presentaron como desafío para la diplomacia regional: un dudoso conteo de los votos que incluyó una interrupción del sistema informático, y un cambio de rumbo en los resultados posterior a dicha interrupción, que provocó una ola de manifestaciones opositoras, represión gubernamental y un toque de queda que afectó a diversos estados del país. Frente a las acusaciones de los dos candidatos que se autoproclamaban vencedores (el presidente Juan Orlando Hernández y el candidato opositor Salvador Nasralla, que contaba con el apoyo del ex mandatario Manuel Zelaya), la Secretaría General del Sica exhortó a las partes a «esperar los resultados finales y renovar sus votos por las soluciones pacíficas». Finalmente Hernández fue proclamado vencedor en medio de cuestionamientos dentro y fuera de Honduras.

En la nueva cumbre presidencial del Sica, que tuvo lugar el 14 de diciembre pasado, estos sucesos no podían pasar desadvertidos. Los mandatarios de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Belice y República Dominicana reiteraron allí el pedido de soluciones pacíficas y la espera de los resultados finales. Al margen de la crisis hondureña, los jefes de estado y de gobierno de esta región acordaron la aprobación de la Política Marco Regional de Movilidad y Logística Centroamericana, un marco de referencia para la articulación de iniciativas nacionales de movilidad y logística regional. Además, se comprometieron a avanzar en el desarrollo de un protocolo que facilite el paso terrestre fronterizo durante eventos masivos, como el de la Jornada Mundial de la Juventud, que se celebrará en Panamá en enero de 2019. Durante la cumbre, el mandatario de ese país le otorgó la presidencia pro tempore del organismo a su homólogo dominicano, Danilo Medina, quien prometió continuar trabajando en el "fortalecimiento de la institucionalidad del Sica".

Unión de Naciones Suramericanas (Unasur)

Si los países que conforman Unasur1 han convivido con gobiernos de distinta orientación política, con desencuentros frente a situaciones complejas (como el caso de Venezuela, mencionado en la anterior edición) y con críticas a su nivel de eficacia, algunas novedades en los últimos meses recordaron que –contra viento y marea– la integración puede avanzar en proyectos concretos. Se trató de los avances del proyecto Túnel Agua Negra, que si bien se ejecuta de manera binacional (Argentina-Chile) se enmarca en las tareas del Consejo Suramericano de Infraestructura y Planeamiento (Cosiplan) de la Unasur.

A fines de septiembre de 2017 tuvo lugar, en la región chilena de Coquimbo, el 3° Taller del Plan de Implementación del Programa Territorial de Integración (PTI), que consistió en tres jornadas de trabajo de delegaciones argentinas y chilenas para establecer y coordinar acciones complementarias a la construcción de dicho túnel. El proyecto del Cosiplan prevé que tal construcción demore unos diez años y se presenta como la obra más grande en Sudamérica, con la que se espera que se potencie el desarrollo del Corredor Bioceánico y que se promueva el desarrollo turístico, económico y social, así como que se expandan las redes comerciales al Asia-Pacífico. El túnel se extenderá por 13,9 km y permitirá el paso de automóviles y camiones de carga durante todo el año. En el encuentro, las acciones complementarias identificadas como necesarias durante la realización e implementación del túnel se orientaron a proteger el patrimonio cultural y la biodiversidad y a potenciar actividades económico-productivas como la minería, la industria y el turismo.

Además, durante el mes de septiembre 2017 se realizaba la evaluación de los 10 consorcios internacionales que presentaron sus antecedentes técnicos y financieros para participar en la etapa de licitación de este proyecto, con empresas interesadas de Argentina, Chile, China, España e Italia. El mes siguiente, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó dos préstamos para iniciar la construcción del túnel, uno para Argentina por 130 millones de dólares y otro para Chile por 150 millones.

  • 1.

    Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.