Ensayo

A 150 años de «El capital»

Pero en 1932 se publicó la edición canónica preparada por el Instituto Marx-Engels-Lenin de Moscú, que daba marcha atrás sobre las intervenciones de Kautsky y «restablecía» el texto de la cuarta edición alemana preparada por Engels. En la misma sobrecubierta podía leerse incluso la expresión ungekürzte (edición «sin cortes»). En el «Prólogo», Vladímir Adoratsky advertía a los lectores del carácter poco fiable de la edición Kautsky, cuya «falsificación» del marxismo era contrastada con la fidelidad con que Engels había editado la obra de su gran amigo.

Una edición muy popular en lengua alemana durante la posguerra fueron los tres volúmenes publicados en Berlín Oriental dentro de las Marx-Engels Werke. Se basaba, al igual que la preparada por el Instituto Marx-Engels-Lenin de 1932, en la cuarta edición alemana de Engels. Según señaló Pedro Ribas,

esta edición, de gran difusión en el mundo, ha sido referencia para numerosas traducciones a otras lenguas europeas y ha servido como texto de estudio de la obra de Marx y Engels. El problema más notable que tenía, aparte de su incompletud y de no ser crítica, se hallaba en sus prólogos e introducciones, en los que a menudo se convertía a Marx en autor de un sistema, en lugar de autor de una obra abierta, inconclusa en su mayor parte6.

En contraste con estas versiones canónicas y en una fecha tan temprana como 1932, el comunista de izquierdas Karl Korsch (1886-1961) consideró que la última palabra autorizada para editar El capital no era sino la del propio autor y preparó una nueva edición basada en la segunda edición alemana, la última publicada por Marx en vida, antecedida de un prólogo de su autoría7. La edición Korsch fue recuperada en 1969 por el editor Ullstein, quien reeditó una vez más el primer tomo sobre la base de la segunda edición alemana de 18738.

La querella se reavivó aún más con la edición de las Theorien über den Mehr-wert [Teorías del plusvalor]. Bajo este título se conoce una serie de manuscritos económicos redactados por Karl Marx entre enero de 1862 y julio de 1863 titulados por él Contribución a la crítica de la economía política. Se trata de 23 cuadernos con paginación continua 1-1.472, de los cuales los referidos expresamente a la teoría del plusvalor corresponden a los vi-xv y xviii. Engels tuvo la intención de publicar estos manuscritos como cuarto volumen de El capital, tal como lo manifiesta en la carta a Stephan Bauer del 10 de abril de 1895, pero moriría cuatro meses después sin alcanzar su cometido. Las Teorías del plusvalor fueron editadas por primera vez por Kautsky en tres volúmenes que aparecieron entre 1905 y 19109.

En su introducción al primer volumen, Kautsky explicaba por qué declinó finalmente publicar estos manuscritos como el iv tomo de El capital, pues en verdad no se trataba de una continuación de esa obra, sino del borrador de una obra previa –Contribución a la crítica de la economía política–, de la cual Marx había publicado un primer volumen en 1859, pero cuyo plan luego abandonó para entregarse a redactar, finalmente, los que serían los tres volúmenes de El capital. Advertía además que había reordenado cronológica y temáticamente los manuscritos, había recuperado aquellos que consideró más relevantes y descartado los que juzgó menos significativos. Sobre esta edición se realizaron las primeras traducciones al ruso (1906-1907), al francés (1924-1925), al inglés (1952) y, como veremos luego, al español (1945).Pero en 1950 una edición soviética afirmaba haber restaurado el auténtico proyecto de edición engelsiana y cuestionaba severamente la versión preparada por Kautsky. Seis años después aparecía en Berlín la nueva edición alemana de los manuscritos de Marx sobre la teoría del plusvalor, refrendada por el Instituto de Marxismo-Leninismo del Comité Central del Partido Socialista Unificado de Alemania (abreviado con la sigla sed)10.

Para estos editores, Kautsky era la encarnación misma del nuevo revisionismo, por lo cual, «al editar la obra de Marx, partía del punto de vista absolutamente falso de que el manuscrito de las Teorías sobre la plusvalía no respondía a un plan armónico, sino que era una especie de ‘caos’, y no tuvo empacho en someterla a una arbitraria ‘reelaboración’, en el transcurso de la cual, y en repetidas ocasiones, procede a revisar algunas de las tesis más importantes del marxismo revolucionario»11.

La querella acaso se hubiera acallado con una edición crítica que repusiera las modificaciones introducidas en sucesivas ediciones por Marx y por Engels, pero para llevarla a cabo hubo de pasar un siglo desde la muerte del autor de El capital. En efecto, la edición inicial de la Marx-Engels Gesamtausgabe (mega), impulsada por David Borisovič Riazánov (1870-1938) y continuada por Vladímir Adoratsky, alcanzó a publicar entre Fráncfort y Berlín solo siete de los 42 volúmenes anunciados, más un volumen conmemorativo de Engels y cuatro de correspondencia (1927-1936), pero no llegó a realizar una edición crítica de El capital. La edición mega fue interrumpida en 1936 por orden de Stalin, quien en 1931 ya había condenado al marxólogo Riazánov al ostracismo en Zaratov y finalmente lo hizo fusilar en 1938.

La edición mega fue retomada en 1972 por el Instituto de Marxismo-Leninismo del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética (pcus) y del Comité Central del psu de Alemania con un plan de 100 volúmenes, pero la llamada «Neue mega» solo alcanzó a publicar algunos tomos antes del derrumbe de los regímenes comunistas en la Unión Soviética y Europa del Este. Solo con la edición mega ii, relanzada en 1990 por iniciativa de la Internationalen Marx-Engels-Stiftung (imes), con sede en Ámsterdam, con un plan de 114 tomos, se ha llevado a cabo, finalmente, la edición crítica de El capital: reproduce las diversas ediciones en alemán (y en francés e inglés, para el primer volumen) y muestra todas las modificaciones introducidas al texto, además de contar con un muy extenso aparato de notas al pie y referencias cruzadas12.

  • 7.

    K. Marx: Das Kapital. Kritik der politischen Oekonomie (sin cortes de acuerdo con la segunda edición de 1872), prefacio de Karl Korsch, Gustav Kiepenheuer, Berlín, 1932.

  • 8.

    K. Marx: Das Kapital. Kritik der Politischen Ökonomie: Band i: Der Produktionsprozess des Kapitals, Ullstein, Fráncfort, 1969-1971.

  • 9.

    K. Marx: Theorien über den Mehrwert, ed. de Karl Kautsky, J.H.W. Dietz, Stuttgart, 1905-1910.

  • 10.

    10. K. Marx: Theorien über den Mehrwert, ed. Institut für Marxismus-Leninismus beim zk der sed, Dietz, Berlín, 1956, 3 vols.

  • 11.

    Ibíd., p. 15.

  • 12.

    La sección ii de las mega, «ii. Abteilung: ‘Das Kapital’ und Vorarbeiten» [El capital y trabajos preparatorios], corresponde a un total de 15 tomos, que fueron apareciendo entre 1983 y 2012. Puede consultarse en línea en . Sobre el plan de las mega, v. P. Ribas: ob. cit. y Marcello Musto (coord.): Tras las huellas de un fantasma. La actualidad de Karl Marx, Siglo xxi, Ciudad de México, 2011.